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美国网球正在陨落:赛事集体逃离

来源:未知 时间:2019-04-18 15:35浏览量:
美国网球正在陨落:赛事集体逃离

美国网球,只剩下年近不惑的大小威姐妹。

ATP250美国休斯敦红土赛结束了最后一天的争夺。这不仅标志着本赛季从硬地向红土过渡,也标志着为期两个月的美国网球赛事暂告一段落。

在这两个月内,美国本土一共进行了六项网球比赛,其中包括四大满贯之外的两项积分最高(ATP1000)的赛事——印第安维尔斯大师赛和迈阿密大师赛。

但即便拥有如此众多顶级赛事,但《纽约时报》等美国媒体却抛出了一个论调:

网球这项在美国普及率很高的运动正在慢慢衰落。

 

桑普拉斯和阿加西,这是美国网球回不去的时代。

全球扩张,离开美国

美国网球迷过去有更多的选择。1990年,55项WTA赛事中有24项在美国。

但在2019年,WTA的55项赛事只有7项在美国本土举行,其中5项还是与ATP联合举办,包括美国网球公开赛、印第安维尔斯大师赛和迈阿密大师赛在内。

在男子方面,1990年全世界77项ATP赛事中有16项在美国举行。但到了今年,所有63项男子赛事中只剩下11项在美国举办。

过去,男子和女子的年终总决赛都在麦迪逊广场花园举行,但现在ATP年终总决赛在伦敦举行,WTA年终总决赛在深圳举行。

在美国,规模较小的赛事难以通过出售门票和拉赞助得到经济上的保证。甚至有人担心,去年正在寻找新球场的迈阿密大师赛会离开美国。

WTA首席执行官史蒂夫·西蒙告诉《纽约时报》,

“确实,我们已经开始向全球扩张,而不是集中在一个国家。”

但西蒙透露WTA计划在美国推出两项新赛事,一项从今年开始,另一项在2020年,这两项赛事都将在美国公开赛前一周举行。

2019年的这项新赛事举办地点预计将于5月公布,届时美国的WTA赛事总数将达到8项。

 

大小威后,美国再无顶级球员?

在过去的三十年里,不仅美国网球赛事的数量在下降,世界排名靠上的美国球员数量也同样在下降(尤其是男子方面),欧洲和亚洲的顶尖网球选手数量则有了相对应的增长。

1990年12月,排名世界前20的男子选手中有7名是美国人,包括家喻户晓的阿加西、桑普拉斯、张德培和约翰·麦肯罗等。

而目前的排名中,前20名中只有约翰·伊斯内尔名列第10,其次是排在第29位的弗朗西斯·蒂亚福。他们是男子排名前50名中唯二的美国人。

自从安迪·罗迪克2003年在美网夺冠以来,没有一个美国男子球员赢得过大满贯冠军。从那时起,以瑞士的费德勒、西班牙的纳达尔和塞尔维亚的德约科维奇为首的欧洲队赢得了61个大满贯中的59个。

尽管威廉姆斯姐妹在过去的20年里一直是女子网坛的领军人物,激发了许多美国人开始打网球,但女网赛事还是在美国衰落了。

美国网球协会主席、WTA前首席执行官斯泰西·阿拉斯特说:

“世界一半以上的人口都在亚洲,WTA将亚洲视为网球发展的支柱。”

1990年,亚洲只有四项WTA赛事,但本赛季仅在中国就有11项赛事,这是李娜推动的网球热潮。

“我认为这与美国的赛事数量无关。”阿拉斯特说,“我们需要成功的赛事。”

 

约翰·伊斯内尔目前世界排名第10。

美国人希望看到美国人

对于规模较小的比赛来说,想取得成功是很困难的。

当康涅狄格公开赛赛事总监安妮·伍斯特意识到这项赛事在经济上无法维持时,她试图在纽黑文寻找新的冠名赞助商。

她考虑了来自美国多个城市的报价,但最终还是把这项赛事卖给了出价最高的APG——一家在亚洲拥有巨大影响力的体育和娱乐公司,而这项赛事将于美网后一周在郑州举办。

“我看着诞生和培育了21年的东西消失了,这是非常难过的。”伍斯特说,“但经济情况就是如此,我看不到它的未来。尽管我们的董事不想出售这么多股份,但别无选择。”

伍斯特称出售门票和寻找赞助都很困难,部分原因是可供宣传的美国明星越来越少。近年来,康涅狄格网球公开赛都以哈勒普、科维托娃和沃兹尼亚奇等欧洲球星为主角。

“在这项全球性的网球运动中,推广非美国人并不容易,美国人希望看到美国人。”

而美国男子球员中排名最高(世界排名第十)的伊斯内尔也说,

“我喜欢尽可能多地在美国打球。”

ESPN分析师帕特里克·麦肯罗则表示,美网、印第安威尔斯大师赛、迈阿密大师赛和辛辛那提大师赛等主要赛事比以往任何时候都更强大、更受欢迎,但纽约网球公开赛等低级别赛事可能会继续面临困难。

“能让它们年复一年地保持活力的唯一方法,就是让更多的美国网球运动员接近顶尖水平,他们的人格魅力足以卖出一些门票。”